L'Abbaye, les moines

C'est en 1211 que démarre la construction de la basilique Saint-Nicaise, sur les ruines de l'ancienne église dédiée à ce Saint décapité par les barbares. Les moines qui disposent de beaux terroirs dans la Côte des Blancs et la Montagne de Reims se consacrent à la culture de la vigne et complètent les crayères d'origine de galeries et de caveaux pour abriter les vins de champagne dont ils font commerce.
La basilique est aussi un lieu de pèlerinage visité par des hôtes illustres dont, en 1717, le tsar de Russie, Pierre le Grand, intrigué par le mystère du «pilier branlant», curiosité d'une des piles de la nef.